Home laro TNT, Magnolia seal finals showdown

TNT, Magnolia seal finals showdown

45
0

Si Calvin Abueva (No. 13) ay ang mapagkukunan ng enerhiya para sa Magnolia Hotshots. PBA PHOTO

Ito ay magiging isang kaligtasan ng buhay sa pinakamagaling sa darating na PBA Philippine Cup best-of-pitong finals bilang scrappy team na TNT at Magnolia, pareho silang nagbabangko sa pagsisikap kaysa sa talento, na magtatapos sa darating na linggo.

Bumalik sa kampeonato ang dalawang squad na may pag-iisip ng depensa.

Para sa Tropang Giga, ito ang magiging ikalawang sunod na panahon na umusad ang koponan sa finals ng Philippine Cup – pareho silang nangyari sa loob ng isang bubble setup.

Ang TNT ay nagpunta sa isang buong ruta bago talunin ang powerhouse San Miguel, 4-3, dahil ang magarbong footloose na Tropang Giga na bahagi ay nagawang lumakad at mag-outhustle para sa pinaka-bahagi ng serye.

Sa Game 7, ang Tropang Giga ay nakapuntos ng 11 mabilis na puntos ng break habang ang Beermen ay nabigong ma-convert kahit isa. Para sa pinaka bahagi ng serye, nagawa din ng Tropang Giga na makabuo ng higit pang mga point off turnover.

Si Magnolia naman ay ang unang koponan na umabot sa kampeonato.

Katulad nito, ang Hotshots ay gumagawa ng kanilang pagbabalik sa finals. Ito ang kanilang pangatlong pagpasok sa kampeonato ng Pilipinas Cup sa huling apat na panahon sa ilalim ni coach Chito Victolero.

Upang makabalik sa finals, kinailangan ng Hotshots na maitaboy ang isang walang laman na bahagi ng Meralco Bolts sa anim na laro.

Kaya’t ang yugto ay itinakda para sa tagumpay sa kampeonato sa pagitan ng Tropang Giga at ng Hotshots, ngunit aling pangkat ang may kalamangan?

May talento, ang TNT ay may gilid kasama sina Jayson Castro at kagila-gilalas na rookie guard na si Mikey Williams na namamahala sa backcourt, star swingman na si Roger Pogoy, mga dakilang lalaki na sina Troy Rosario at JP Erram at dating MVP na si Kelly Williams at Ryan Reyes na bumubuo ng pangunahing grupo kasama sina Kib Montalbo, Glenn Sina Khobuntin, Dave Marcelo at Brian Heruela bukod sa iba pa ay nagbibigay ng sobrang lakas na kinakailangan sa bench.

“Napakalalim ng TNT, so talent-wisdom, dehado tayo,” said Magnolia coach Chito Victolero.

Ngunit may isang mabuting dahilan kung bakit nasa finals ang Hotshots at para kay Pogoy, na nangangahulugang manalo ng kanyang unang kampeonato sa PBA sa limang taon na paglalaro sa malaking liga, naniniwala siyang ang kanilang mga karibal ay hindi maaaring gaanong gaanong bahala.

“Kung ang serye laban sa San Miguel ay mahirap, magiging mas mahirap sa finals,” kinilala ang mga sandali ni Pogoy matapos pangunahan ang tagumpay ng Game 7 ng TNT kung saan kumatok siya ng 27 puntos, kasama na ang isang matatag na 4-of-5 na pagbaril mula sa lampas ang arko

“Ang Magnolia ay tumatakbo nang maayos sa kampeonato at mayroong isang mas mahusay na kadahilanan kung bakit nasa finals sila.”

Para kay Pogoy, ito ay maaaring maging isang magandang pagkakataon para sa kanya na wakasan ang mga taon ng pagkabigo.

“Magandang paglalakbay ito,” dagdag ni Pogoy. “Sa biyaya ng Diyos, kung kalooban niya, kailangan nating sikapin ito.”

Para sa nagbabalik na head coach na si Chot Reyes, ang nagwaging coach sa franchise ng TNT, isang hindi kapani-paniwalang sandali na makabalik sa finals mula nang huli niyang coach ang koponan sa huling finals na itinakbo sa 2012 Commissioner’s Cup nang matalo sila sa ironically, ang dating koponan ng Purefoods , na dumaan sa ilan pang mga pagbabago sa pangalan.

Ang beteranong mentor, na nagwagi ng walong titulo ng PBA, apat sa mga ito ay nagmula sa TNT, ay nagulat na makita ang kanyang sarili na naglalaro sa isang serye ng kampeonato at nakaligtas sa powerhouse Beermen.

“Hindi ko inaasahan na malampasan namin ang seryeng ito, hindi dahil sa wala akong paniniwala sa aking koponan, ngunit dahil wala kaming lahat ng aming mga manlalaro,” sabi ni Reyes. “Ngunit kahit sa training camp, nakalarawan na namin ang ating sarili dito sa finals. Sinasabi ko iyon nang buong kababaang-loob dahil sa palagay ko kung nais mong makarating sa isang tiyak na lugar, kailangan mo munang makita ang iyong sarili doon. Mahirap makarating sa ilang lugar kung hindi mo alam kung saan ka pupunta. “

“Kailangan nating pintura nang malinaw ang larawang ito upang makita ng mga manlalaro at ngayong nakita nila ang larawan, sinabi ko sa kanila kung ano ang kailangan mong makarating doon – pagsusumikap, pagbuo ng depensa, ang system, ang pagkakasala.”

Ang tatlo sa kanyang matagal nang manlalaro ay nakakakita pa rin ng aksyon – Castro, Kelly Williams at Reyes – at ang beteranong bench tactician ay naniniwala na gampanan nila ang mahahalagang papel sa paggabay sa batang grupong ito ng pulutong ng TNT habang ang koponan ay may yakap ng isang bagong labanan.

Para sa Hotshots, ibabaluktot nila ang kanilang defensive intensity na naka-angkla sa kanilang mga guwardya – mula kina Mark Barroca, Jio Jalalon, Justin Melton – ang kanilang pasulong na sina Calvin Abueva, Rome dela Rosa at ang pangalawang si Aris Dionisio at ang sentro na si Raffi Reavies, ang pinakamatandang manlalaro sa liga.

Kakatwa, si Reavies ay napili ni Reyes noong 2002 Rookie Draft nang kasama nila ang Coca-Cola Tiges at ngayong ang co-multi-coach ay nagbabalik sa coaching, ang matandang kapitan ay may malaking papel pa rin para sa Hotshots.

Sa pagkakasala, ang Hotshots ay umaasa sa kanilang nangungunang playmaker na sina Paul Lee at Ian Sangalang, ang kanilang mga pagpipilian sa loob at labas, at kaunting lahat mula sa Abueva at Barroca.

Para sa pinaka-bahagi, susubukan ng Magnolia na makabuo ng isang bagay mula sa lakas nito, na kung saan ay magiging pangunahing sandata nito sa serye.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here