Home Balita Tinitigan ng US na pinalakas ang ugnayan ng depensa sa PH

Tinitigan ng US na pinalakas ang ugnayan ng depensa sa PH

31
0

SEN. Sinabi ni Panfilo “Ping” Lacson na sinusuri ng Estados Unidos ang posibilidad na palakasin ang Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA) nito sa Pilipinas upang maiwasan ang karagdagang paglusob sa teritoryo nito.

Ang EDCA ay nagdaragdag sa 1951 Mutual Defense Treaty at 1999 Visiting Forces Agreement sa pagitan ng US at Pilipinas. Ito ay nilagdaan sa Maynila noong Abril 28, 2014.

Lumipad sa isang pribadong eroplano noong Sabado, binisita ni Lacson ang Pag-asa Island, ang pangalawang pinakamalaking isla sa pinag-aagawang Spratlys chain sa West Philippine Sea (WPS).

Ang Pag-asa ay humigit-kumulang 500 kilometro mula sa Palawan at nasa hurisdiksyon ng munisipalidad ng Kalayaan. “Gusto nilang [US] i-enhance pa ‘yung EDCA (they want to further enhance EDCA), including funding requirements,” Lacson, a presidential candidate, said.

“Sa tingin ko, medyo nagiging agresibo ang Estados Unidos pagdating sa isyu ng West Philippine Sea, na magandang indikasyon,” he added.

Sinabi ni US State Department spokesperson Ned Price noong Biyernes na ang kanyang bansa ay nakatayo kasama ang matagal nang kaalyado nito, ang Pilipinas, kasunod ng pagtaas ng tensyon sa WPS dahil sa insidente sa Ayungin Shoal.

Noong Nobyembre 16, tatlong barko ng Chinese coast guard ang nagpaputok ng water cannon para ibalik ang dalawang bangkang sibilyan na nagsu-supply ng tropang Pilipino na naka-istasyon sa BRP Sierra Madre, isang naka-ground na barko ng Philippine Navy sa Ayungin Shoal na ginawang outpost ng Philippine Marines.

Sumang-ayon si Price na ang mga aksyon ng mga sasakyang pandagat ng China ay direktang nagbabanta sa kapayapaan at katatagan sa rehiyon at lumalabag sa kalayaan sa paglalayag na ginagarantiyahan sa ilalim ng internasyonal na batas.

Sinabi ni Lacson, chairman ng Senate Committee on National Defense and Security, Peace, Unification and Reconciliation na kailangan pa ring maghari ang diplomasya sa pagharap sa mga isyu tungkol sa WPS.

Binanggit ang kanyang sariling mga obserbasyon kasunod ng kanyang pagbisita sa Pag-asa Island noong weekend, sinabi niya na isa sa pinakamahusay na paraan para ipagtanggol ng Pilipinas ang integridad ng teritoryo nito ay ang paglikha ng “balanse ng kapangyarihan” sa rehiyon.

Kinikilala ng chairman at standard-bearer ng Partido Reporma na ang China ay isang puwersang dapat isaalang-alang sa mga tuntunin ng lakas ng militar at impluwensya nito sa ekonomiya. “Ang isang direktang paghaharap, samakatuwid, ay maglalagay lamang sa ating bansa sa talunan kaya kailangan nating bumuo ng isang malakas na alyansa sa ibang mga bansa na maaaring karibal sa lakas ng China,” sabi ni Lacson.

Sa pamamagitan ng paghahanay sa ibang mga bansa na sumusuporta sa kalayaan sa paglalayag sa pinagtatalunang karagatan, naniniwala siyang mapipigilan ng bansa ang China na pambu-bully sa mahihina nitong mga kapitbahay, na nagsisikap na mapanatili ang mga karapatang maritime sa kanilang sariling mga eksklusibong economic zone (EEZ).

Ipinahiwatig ni Lacson ang mga planong dagdagan ang kakayahan ng mga tropa ng Pilipinas na nagbabantay sa mga liblib na isla at teritoryal na tubig, gayundin ang pagbibigay ng kabuhayan, pabahay at edukasyon sa mga residente ng Pag-asa.

Kasama ni Lacson sina Partido Reporma president at dating House Speaker Pantaleon Alvarez, secretary general at Davao del Norte Gov. Edwin Jubahib, senatorial candidate at dating Philippine National Police chief Guillermo Lorenzo Eleazar, spokesperson Ashley Acedillo, at dating Interior Secretary at National Unity Party chairman Ronaldo Puno.

Sa isang online na mensahe sa mga mamamahayag noong Linggo, sinabi ni Defense Secretary Delfin Lorenzana na walang karapatan ang China na harass ang mga barkong Pilipino sa loob ng EEZ ng bansa.

Iniutos nina Lorenzana at Armed Forces chief Lt. Gen. Andres Centino ang pagpapatuloy ng resupply missions sa Ayungin Shoal.

Ipinagtanggol ng Ministri ng Ugnayang Panlabas ng Tsina ang pagkilos ng mga sasakyang pandagat ng baybayin ng Tsina, at sinabing “nalampasan” ng mga bangka ng Pilipinas ang karagatan ng China.

Sinabi ni Zhao Lijian, ang tagapagsalita ng ministeryo, na ang mga barko ng coast guard ay “nagsagawa ng mga opisyal na tungkulin alinsunod sa batas at itinaguyod ang soberanya ng teritoryo at kaayusan sa dagat ng China.” Binigyang-diin ni Lorenzana na ang China ang lumalabag sa mga karapatan ng Pilipinas sa soberanya.

Aniya, ang 200-nautical-mile EEZ ay itinatag ng 1982 United Nations Convention on the Law of the Sea (Unclos).

Ang China ay kabilang sa mga bansang nagpatibay sa Unclos, sabi ni Lorenzana.

“Samakatuwid, wala silang karapatan na hadlangan, pigilan o guluhin ang ating mga barko sa loob ng ating EEZ maging tayo man ay nangingisda o nagdadala ng mga suplay sa ating detatsment sa [BRP] Sierra Madre sa Ayungin Shoal,” aniya.

Sinabi niya na nakipag-usap siya kay Chinese Ambassador to the Philippines Huang Xilian mula noong gabi ng Nobyembre 16, nang mangyari ang insidente hanggang Nobyembre 20.

Sinabi niya na tiniyak sa kanya ni Huang na ang mga Tsino ay “hindi makikialam” sa mga supply mission sa Ayungin Shoal.

“Titingnan natin kung sila ay tapat sa kanilang salita dahil ang ating hukbong-dagat ay magpapatuloy sa resupply ngayong linggo,” sabi ni Lorenzana.

Sinabi ni Vice Admiral Ramil Roberto Enriquez, commander ng Western Command ng militar na sumasaklaw sa West Philippine Sea, na inaayos pa ang mga supply boat na sangkot sa insidente matapos magkaroon ng pinsala.

Kahit tapos na ang pagsasaayos, kailangan pa ring sumailalim sa sea trials ang mga bangka bago muling i-deploy, ani Enriquez.

Aniya, hindi magagamit ang malalaking barko mula sa Philippine Navy, Philippine Coast Guard at Bureau of Fisheries and Aquatic Resources para sa mga supply mission dahil sa mababaw na paglapit sa Ayungin Shoal.

“Ang isang maling galaw ay maaaring humantong sa pagsadsad ng barko,” aniya.

“Ang gusto kong tiyakin sa ating mga kapwa Pilipino ay hindi tayo titigil sa pag-secure ng ating mga karagatan,” Enriquez said.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here