Home Balita Tanghalian kasama ang dating Pangulong Estrada

Tanghalian kasama ang dating Pangulong Estrada

19
0

Sa paanyaya ng pamilya, umupo ako kasama ang dating pangulo para sa tanghalian sa kanyang tirahan ng North Greenhills noong Linggo. Dumating ako ng 12:15 pm, at pagkatapos malinis ang medical safety protocol, nagpunta sa hapag kainan kung saan nakaupo si Pangulong Erap na nag-iisa. Nabatid sa akin na ang lahat ng mga panauhin ay binibigyan ng mga pagsusulit na antigen at kailangang dumaan sa isang fog sanitizer bago makipagpulong sa dating pangulo.

Maraming pagkain, at nariyan ang kanyang paboritong lechon de leche. Tulad ng dati, mahusay ang pagkain. Si Erap, tulad ng kaibig-ibig na pagtawag sa kanya ng mga kaibigan, ay ang kanyang karaniwang sarili: masigla, nakakatawa at walang pakialam. Para sa isang taong halos nawala ang kanyang buhay kay Covid-19 ilang linggo lamang ang nakalilipas, hindi siya nagpakita ng anumang bakas ng kanyang karanasan sa malapit na kamatayan – siya ay na-intubate at ginugol ng isang linggo o dalawa sa intensive care unit (ICU). Siya ay buhay na buhay, buhay na buhay, puno ng tawa. Kung wala akong alam na mas mabuti, maiisip ko na hindi siya na-ospital at gumugol ng ilang linggo sa ICU.

Hindi kami nag-usap ng politika. Natuwa ako na hindi kami. Sa sobrang dami ng politika na lumalabas sa aking tainga, ito ay isang sandali upang masiyahan, upang makisali sa maliit na “tsismis” na pag-uusap para sa isang pagbabago sa isang dating pangulo sa mga bagay na ginawa siyang Erap, na sa loob ng mahabang panahon ay ang pinaka “masa’s” minamahal na pinuno. Bukod, hindi ko inisip na nararapat na pag-usapan ang politika, at maramdaman kong ayaw din niyang pag-usapan ito.

Tulad ng Erap na alam ko, pipilitin niya akong paulit-ulit na kunin ang mechado kasama ang isang espesyal na inihanda na sarsa, ang resipe na buong pagmamalaki niyang sinabi ay ibinigay sa kanya ng kanyang yumaong ina na isang nagtapos ng Home Economics mula sa University of the Pilipinas (UP). Tama talaga, ang mechado ay napakagaling, lalo na kung ipinares sa sarsa na Erap na ipinagmamalaki ng buong pagmamalaki.

Tulad ng kanyang mga magulang, naniniwala si Erap sa edukasyon. Hindi tulad ng materyal na yaman na maaaring makapunta sa pfft, sinabi niya na ang edukasyon o kaalaman ay pare-pareho. I ribed him that he is the only one among the 10 Ejercito children na walang degree sa kolehiyo. “Kinuha ko ang engineering sa Polytechnic University of the Philippines (PUP),” protesta niya.

Pinindot ko ang unahan at sinabi, “Ngunit hindi mo kinuha ang board.”

“Sinipa ako palabas ng Ateneo sa pagiging ‘pasaway’ (bullheaded),” he recounted with a giggle.

Sasabog siya ng isang malaking tawa kapag pinag-uusapan ang tungkol sa kanyang yumaong ama at ang kanyang 10 anak. “Bahay, office lang Papa ko, kaya siguro sampu kami (My Papa’s daily routine was office, work, and that’s malamang why were 10 of us),” he said.

Sa mga nakakakilala kay Erap, siya ay “isa sa mga lalaki,” madaling makisama, kaakit-akit, puno ng talas ng isip, at mapagbigay at mabait sa paglalarawan ng kanyang mga detractors. Walang negatibong sinabi niya tungkol sa mga nagsamantala sa kanya. “Kung ang Diyos ay maaaring magpatawad, bakit hindi ko magawa? Sino ako?” quipped siya.

Naalala niya ang tungkol sa magagandang dating araw; ang kanyang mga magulang, ang kanyang mga kapatid at karamihan sa kanyang stint bilang isang bituin sa pelikula. Masayang kinausap niya ang kanyang yumaong kaibigan na si Fernando Poe Jr. (FPJ), at kung paano silang dalawa ang nangibabaw sa mundo ng pelikula sa mga dekada. Ipinagmamalaki niya ang kanyang mga nagawa bilang artista. Nagsimula siya bilang isang medyo manlalaro sa isang pelikula na idinidirekta ng kanyang kasintahan, isang nangungunang papel, at maya-maya pa, kasama ang kanyang kaibigan na si FPJ, ay naging isang mataas na pigura sa mga pelikula sa Pilipinas sa mga darating na dekada.

“Hindi umobra sa amin ni FPJ ang Big 4.” (Ang Big 4 ay tumutukoy sa magkakapatid na Asistio, na iniulat na isang “kilalang-kilala” na gang noong dekada ’60 na dating biktima ng hindi magagandang bituin sa pelikula.) Ang tandem ng FPJ-Erap ang sumira sa “Big 4” at sa wakas ay nagdala ng kapayapaan at pagkakaisa sa industriya ng pelikula, na sa panahong iyon ay pinangungunahan ng LVN at Sampaguita Pictures.

Hindi tulad ng ibang mga bituin sa pelikula, namuhunan si Erap ng kanyang mga bayarin sa talento mula sa mga pelikula sa real estate, karamihan sa mga apartment. “Ang dami kong apartment na nabili noong artista pa ako (Bumili ako ng maraming mga apartment noong nasa pelikula pa rin ako). Noong una pa lang, kumikita na ako ng halos P2 milyon sa isang buwan,” aniya. “Talagang lumalangoy ako sa pera.”

Halatang tinatangkilik ni Erap ang kanyang pagreretiro. Mukha siyang malusog at masigla. Siya ay nasa kapayapaan sa kanyang sarili at sa mundo. Ang kanyang landas sa karera mula sa medyo manlalaro sa pelikula, hanggang sa superstar, hanggang sa prodyuser, hanggang sa alkalde ng San Juan, senador, bise presidente, pangulo, at hanggang sa alkalde ng Maynila ay isa sa mga libro.

Lalo na para sa isang hindi nakatapos ng kolehiyo, ang tagumpay ni Erap sa mundo ng libangan at sa politika ng Pilipinas ay walang pasok.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here