Home laro Si Fernandez, Raducanu, sagupaan para sa korona sa US Open

Si Fernandez, Raducanu, sagupaan para sa korona sa US Open

17
0

Ang mga tinedyer na sina Leylah Fernandez (kanan), 19, at Emma Raducanu, 18, ay nag-react matapos talunin ang magkakahiwalay na karibal sa semifinals ng US Open tennis champion, Huwebes (Biyernes sa Manila) sa New York. AP LITRATO

NEW YORK: Si Leylah Fernandez at Emma Raducanu ay magkatulad sa maraming paraan: Nagtataglay sila ng nakakainggit na bilis at pag-asa. Kinukuha nila ang mga bola na mababa sa lupa at madali itong na-redirect. Mahal nila ang malaking sandali. Wala silang pakialam kung gaano kalaki ang kilalang o mas matagumpay na kalaban.

Meron pa. Pareho silang teenager. Pareho silang hindi hinahanap sa US Open. Pareho silang nakakakuha ng malakas na pag-back mula sa madla. At ngayon, kapansin-pansin, pareho silang finalist ng Grand Slam.

Si Raducanu, isang 18 taong gulang mula sa Britain na nasa ika-150 na puwesto, at si Fernandez, isang 19-taong-gulang mula sa Canada na nasa ika-73 na ranggo, ay lumakad ng iba`t ibang mga landas sa laban sa kampeonato sa Flushing Meadows noong Huwebes ng gabi. Babalik sila sa Arthur Ashe Stadium sa Sabado para sa unang pangunahing pangwakas sa pagitan ng dalawang tinedyer mula pa noong 1999 US Open, nang talunin ni Serena Williams, 17, si Martina Hingis, 18.

Si Raducanu ang naging unang kwalipikado na nakarating sa huling Grand Slam sa propesyonal na panahon sa pamamagitan ng napakalaki ng 17th-seeded na si Maria Sakkari 6-1, 6-4. Lumitaw sa kanyang pangalawang pangunahing paligsahan lamang, nagwagi si Raducanu sa lahat ng 18 set na nilaro niya sa tatlong mga laban sa mga kwalipikadong bilog at anim sa pangunahing draw.

Mabilis, si Raducanu ay umangat 5-0 laban sa French Open semifinalist Sakkari at wala talagang nagbago mula doon. Si Sakkari ay nakakuha ng pitong break point sa span na iyon; Nakuha ni Raducanu ang tatlo. Ang pagkakaiba? Hindi ma-convert ni Sakkari ang anumang; Sinamantala ni Raducanu ang dalawang pagkakataon – o, mas mabuti, tinanggap ang pagkabukas-palad ng kanyang kalaban sa dalawa sa kanila, isang beses na may isang naka-net na backhand, isang beses na may double-fault.

Sa pagtatapos, si Raducanu ay gumawa lamang ng 17 hindi pinipilitang mga pagkakamali sa Sakkari’s 33 at ngayon ay ang pinakabatang finalist ng Slam mula nang magwagi si Maria Sharapova kay Wimbledon sa edad na 17 noong 2004.

Hindi gaanong mas matanda si Fernandez – ang kanyang kaarawan ay noong nakaraang Lunes – at nakuha niya ito sa isang semifinal na puno ng momentum swing hanggang sa gilid No. 2 Aryna Sabalenka 7-6 (3), 4-6, 6-4.

Sa umpisa pa lang, kontrolado si Sabalenka, na inaangkin ang 12 sa unang 14 na puntos para sa 3-0 na humantong. Walong minuto lamang ang lumipas at karamihan sa mga manonood ay maabot pa rin ang kanilang mga puwesto. Hanggang sa paglaon ay nag-rally ang 20,000-plus sa stand sa kamao-aloft na si Fernandez na may chants ng “Let’s go, Leylah! Let’s go!” sinamahan ng palakpak na ritmo.

“Natutuwa ako na anuman ang ginagawa ko sa korte, mahal ito ng mga tagahanga – at mahal ko rin ito,” sabi ni Fernandez, anak ng isang Ecuadorian na ama at ina na Pilipino-Canada. “Sasabihin nating mahiwagang ito.”

Sa pagtatapos ng unang set at muli ang pangatlo, si Sabalenka, isang Wimbledon semifinalist noong Hulyo, na hinayaan ang mga bagay na makalayo sa kanya. Sa huling laro, nag-double-fault siya nang dalawang beses sa isang hilera upang mai-set up ang point ng tugma, pagkatapos ay lumayag ng isang forehand ang haba.

“Ito,” sabi ni Sabalenka, “ang tinatawag nating pressure.”

Kahit na ano, tila, hindi ito naramdaman ni Fernandez. Hindi nag-alinlangan. At bakit siya sa puntong ito? Ang kanyang katahimikan, katulad ni Raducanu, ay walang hanggan sa kanilang potensyal.

Ito ang pang-apat na magkakasunod na tatlong set na tagumpay ng kaliwang kamay na si Fernandez laban sa binhing kalaban. Unang dumating si No. 3 Naomi Osaka, ang nagwaging 2018 at 2020 US Open. Pagkatapos ay dumating ang No. 16 Angelique Kerber, ang 2016 champ. Sinundan iyon nina No. 5 Elina Svitolina at Sabalenka.

“Walang limitasyon sa magagawa ko. Natutuwa lang ako na sa ngayon ay maayos ang lahat,” sabi ni Fernandez, na maaaring bigyan ang Canada ng pangalawang US Open women’s title sa mabilis na pagkakasunud-sunod, kasunod ng pagtatagumpay ni Bianca Andreescu sa 2019.

Sina Raducanu at Fernandez ay kapwa mga mamamayan ng buong mundo.

Si Raducanu ay ipinanganak sa Toronto sa isang Intsik na ina at Romanian na ama; ang pamilya ay lumipat sa England noong si Emma ay 2.

Si Fernandez ay ipinanganak sa Montreal sa isang Pilipinong ina na Canada at ama ng Ecuadorian; ang pamilya ay lumipat sa Florida pagkatapos ng tagumpay ni Leylah bilang isang junior sa edad na 12. Si Papa ay ang kanyang coach din, kahit na hindi siya kasama niya sa New York, sa halip ay nag-aalok ng mga tip sa coaching sa araw-araw na pag-uusap sa telepono.

Marahil ay sinabi niya sa kanyang anak na babae na hayaan ang Sabalenka na gumawa ng lahat ng mga pagkakamali sa isang tiebreaker, dahil iyon ang nangyari sa pagtatapos ng unang set. Umakyat si Sabalenka ng 2-0 at pagkatapos ay tuluyang nawala sa kanyang landas.

“Hindi ko sasabihin na may ginawa siya,” sabi ni Sabalenka. “Sasabihin ko na sinisira ko ang aking sarili.”

Ang bawat puntong napanalunan ni Fernandez ay dumating sa kabutihang loob ng isang miss ni Sabalenka, kasama ang isang flubbed overhead na lumapag ng ilang talampakan ang haba at isang double-fault upang maabot ang isang itinakdang punto. Isang backhand na bumalik sa net – ang ika-apat na miss ni Sabalenka nang tumugon sa isang pangalawang paglilingkod sa tiebreaker – tinapos ang hanay upang magngangal mula sa karamihan ng tao.

Ito ang uri ng paglaho na nag-ambag sa Sabalenka na hindi nakakakuha ng ika-apat na ikot sa kanyang unang 15 Grand Slam na pagpapakita.

Sa ikalawang set, nakabawi ang form ni Sabalenka at umatras si Fernandez. Si Fernandez ay dalawang laro mula sa tagumpay, nagsisilbi sa 4-all sa segundo, nang maglayag siya ng backhand lampas sa baseline upang masira. Ang Sabalenka ay gaganapin sa pag-ibig, at hanggang sa isang ikatlong set na nagpunta sila.

At iyon, syempre, ay ang oras ni Fernandez upang lumiwanag. Ito lamang ang kanyang ikapitong hitsura ng Grand Slam – imposible na sabihin.

“Ngayon ay para siyang (a) nangungunang 10 manlalaro,” sabi ni Sabalenka. “Makikita natin kung gaano siya kahusay sa hinaharap.”

Sa Sabado (Linggo sa Maynila), sina Raducanu at Fernandez ay magkikita sa kauna-unahang pagkakataon sa isang laban sa antas ng paglaro. Ang kanilang pinakahuling engkwentro ay dumating sa ikalawang pag-ikot ng Wimbledon junior tournament sa 2018.

Nanalo si Raducanu ng isa. Makalipas ang kaunti pa sa tatlong taon, maglalaro ulit sila, sa isang mas malaking entablado at may higit pa sa pusta. AP

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here