Home laro Naabot ni Fernandez ang US Open semifinal

Naabot ni Fernandez ang US Open semifinal

20
0

NAGPAPATULOY ANG AMAZING STREAK Nagreact ang Filipino-Canadian na si Leylah Fernandez matapos talunin si Elina Svitolina, ng Ukraine, sa quarterfinals ng US Open tennis champion, Martes (Miyerkules sa Manila) sa New York. AP PHOTO

NEW YORK: Nang manalo si Leylah Fernandez ng isang mahalagang punto sa US Open – at nagwagi siya ng sapat sa kanila upang maging pinakabatang semifinalist ng paligsahan mula pa kay Maria Sharapova noong 2005 – ang tinedyer na may kapana-panabik na laro at sigasig na tumugma ay nakataas ang kanyang kanang kamao o windmills sa kanya braso, pinaputok ang sarili at ang karamihan.

Ang madalas na susunod na nangyayari, pagkatapos ng magagandang puntos o masama, ay kasing kahalagahan ng tagumpay ng hindi hinahanap na left-hander ng Canada na may mabilis na mga reflex: Babalik siya sa korte at sa kanyang kalaban, harapin ang dingding sa likod ng baseline para sa ilang sandali, tipunin ang kanyang sarili at ulitin kung anuman ang mantra ng pagpili ng araw na iyon.

Sa Martes (Miyerkules sa Maynila) 6-3, 3-6, 7-6 (5) tagumpay laban sa No. 5 seed na si Elina Svitolina sa Arthur Ashe Stadium, na sumunod sa mga panalo laban sa nagdaang kampeon sa US Open at dating No. 1 na si Naomi Osaka at Angelique Kerber, si Fernandez ay nakatuon sa paniniwala sa sarili.

“Iniisip ko lang na magtiwala sa sarili ko, magtiwala sa laro ko. Pagkatapos ng bawat point, manalo o matalo, lagi kong sasabihin sa sarili ko, ‘Trust my game. Go for my shot. Tingnan mo lang kung saan napupunta ang bola,'” said Fernandez, who nag-19 na noong Lunes at hindi pa nakalampas sa ikatlong pag-ikot sa kanyang nakaraang kalahating dosenang pangunahing pagpapakita. “Nakikita ko ang nararamdaman ko. Nakikita ko kung mayroong isang parirala na talagang nahuhuli ako o na ginagawang mas masigla ako kaysa sa iba. Itatago ko lang ito sa buong tugma.”

Gumagana ito At walang natitirang mga manlalaro mula sa Estados Unidos upang hilahin, ang mga tagahanga ng US Open ay gumagamit ng isang kapitbahay mula sa Hilaga upang tratuhin bilang isa sa kanilang mga sarili – kahit na ang ika-73 na ranggo na si Fernandez ay nakabase sa Florida pagkatapos na ipanganak sa Montreal sa isang Filipino-Canada na ina at isang Ecuadorian na ama.

Ang ama ni Fernandez ay siya ring coach ngunit wala sa New York; nanatili siya sa bahay para sa tinawag na “personal na dahilan” ni Fernandez at nag-aalok ng mga tip sa pang-araw-araw na pag-uusap sa telepono.

“Tinawagan ko siya pagkatapos mismo ng laban, pagpunta ko sa locker room,” she said. “Matapat niyang sinabi sa akin na inilagay ko siya sa impiyerno at bumalik sa laban na ito.”

At gustung-gusto ng mga manonood bawat minuto nito.

“Salamat sa iyo, nakapagtulak ako ngayon,” sinabi niya sa madla pagkatapos na itali si Svitolina, ang Tokyo Olympics bronze medalist na nakapunta sa dalawang Grand Slam semifinals, kasama na sa 2019 US Open.

Ang totoo, gusto ni Fernandez ang pansin.

Tinanong kung siya ay mas kinakabahan laban sa isang nangungunang manlalaro sa isang malaking arena o isang mas mababang ranggo na manlalaro sa isang mas maliit na site, ang kanyang tugon ay simple: “Walang pagkakaiba.”

Mahirap na magtaltalan niyon sa ngayon.

Ito ay touch-and-go down the stretch – kahit na nakuha ni Fernandez ang pambungad na set, kahit na humantong siya sa 5-2 sa pangatlo. Isang paraan kung saan gaganapin niya ang isang malinaw na kalamangan: Sa mga puntos na tumagal ng higit sa walong shot, nanalo si Fernandez ng 26, Svitolina 16.

Limang beses, si Fernandez ay dalawang puntos mula sa panalo, ngunit nabigong makolekta ang susunod na puntos. Sa wakas, sa 5-lahat sa tiebreaker, lumipat siya upang tumugma sa point nang ma-smack niya ang isang down-the-line na pagpasa na pumasa sa Svitolina sa tulong ng isang bounce off the net tape.

Sumenyas si Fernandez na parang sinasabing, “Paumanhin tungkol doon,” habang si Svitolina ay inilagay ang isang kamay sa kanyang bibig sa pagkabalisa.

“Medyo masuwerte,” sabi ni Fernandez sa kanyang news conference. “Ngunit kukunin ko ang lahat ng swerte na makukuha ko.”

Ang backhand ni Svitolina ay nag-ambag sa kanyang pag-undo ng huli, at nang bumalik ang isang pagbalik mula sa panig na iyon, natapos na ito. Lumuhod si Fernandez sa baseline at tinakpan ang kanyang mukha; Naglakad-lakad si Svitolina sa net upang lumapit para mayakap.

Susunod sa mahiwagang pagsakay nito para kay Fernandez ay may darating pang pagsubok laban sa isang manlalaro na mas mataas ang ranggo at may higit na tagumpay sa karanasan sa pinakamalaking yugto ng isport. Sa Huwebes, gaganap siya bilang No. 2 Aryna Sabalenka, isang Wimbledon semifinalist noong Hulyo, na tinalo ang kampeon ng French Open na si Barbora Krejcikova 6-1, 6-4.

Si Krejcikova ang nag-iisang babae sa ikot ng walo sa US Open na may titulong Grand Slam.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here